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¿Qué es el queratocono?

 

El queratocono es una enfermedad corneal progresiva caracterizada por el creciente adelgazamiento y abultamiento irregular de la córnea. Puesto que la calidad y regularidad de la córnea son decisivas para una buena función visual, el queratocono conlleva una pérdida cada vez mayor de la visión. Es característica la protuberancia cónica de la córnea como muestra la imagen a continuación.

 

En Europa y Norteamérica, uno de cada 1000 a 2000 personas sufre queratocono. La poca frecuencia de aparición de esta enfermedad es probablemente uno de los motivos por los cuales la experiencia médica en el tratamiento del queratocono no ha ido más allá de los tratamientos estándar. En zonas endémicas como el Cercano Oriente, en determinadas regiones de Asia y Suramérica su frecuencia es mucho mayor. Factores genéticos y de tipo medioambiental parecen desempeñar un papel decisivo en la aparición de la enfermedad.

El queratocono se diagnostica en Europa, por lo general, a personas de entre 18 a 25 años de edad. En función del transcurso de la enfermedad también puede ser diagnosticado antes o después. El paciente que lo padece se queja de que a pesar de las gafas ve cada vez peor. El diagnóstico se confirma hoy en día mediante métodos topográficos (como el Pentacam).

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